jueves, enero 19, 2017

De RELIGIONES Y CREENCIAS


MUSULMANES YÉNDOSE DE TONGI, CERCA DE DHAKA, SOBRE UN SOBRECARGADO TREN DESPUÉS DE LA ORACIÓN FINAL EN LA CONGREGACIÓN BISWA LITEMA


Esta extraordinaria foto me llevó a recordar, a buscar en realidad, donde fue tomada. Dhaka es la capital de Bangladesh (el país de Bengala) nuevo país que logró su independencia en 1971. Me acordé de los Reinos de Bengala, del tigre de bengala, de las novelas e historietas de Sandokan, los piratas bengalíes, del estrecho de Malaca y de Singa-Pur, la isla de los tigres, ahora la próspera Singapur.  La población de Bangladesh es de unos 170 millones de habitantes, el 87 % musulmanes, que son los que se amontonan, se apiñan en esa foto en una festividad religiosa. ¿por qué tantos musulmanes? Porque el Islam llegó a esas tierras muy temprano, en el siglo X y se expandió desde entonces.  Son musulmanes bengalíes, sunnitas con prácticas y ritos independientes del Islam ortodoxo.


Los fieles del Islam son unos 2000 millones , cifra similar a la de los cristianos la mitad de los cuales serían católicos. Ambos grupos de religiones son proselitistas y aceptan la biblia y los evangelios en distinto grado y ediciones. El Islam se basa en el Corán y se expandería más rápidamente.

Acá en Argentina, hace poco se cumplió el 179º aniversario de la muerte del Gauchito Gil, degollado colgado de un árbol, en Mercedes, Corrientes. Antonio Mamerto Gil habría estado  acusado de desertor y ladrón. Antes de morir, le habría anticipado a su verdugo que tenía su hijo enfermo que sólo se curaría por su intercesión. Así habría ocurrido lo que inició un culto y una devoción que  se extendió por Corrientes y luego por todo el país. Este año se calcula que 200.000 personas peregrinaron a Mercedes para rendirle culto. Conozco a una señora que junto con sus tres hermanas, una de ellas  con un cáncer con metástasis, fueron a cumplir con una promesa hecha al Gauchito. Tuvieron que hacer una larga cola para ingresar al santuario. que es el árbol donde murió, rodeado de una reja. Allí los devotos le dejan sus pedidos y ofrendas, vino y otras bebidas y cigarrillos encendidos.  
Es sorprendente cómo se ha difundido este culto  popular y espontáneo sin ninguna estructura, sin predicadores ni literatura. Sólo por el boca en boca. No es el único: tenemos San La Muerte, la Difunta Correa muy popular entre los camioneros, y otros en desarrollo mientras que la Madre María y Pancho Sierra, populares hace un siglo son menos citados.

                                                     EL GAUCHITO GIL


jueves, enero 12, 2017

LA PREGUNTA EDGE 2017


The Edge 20th Anniversary Annual Question

"WHAT SCIENTIFIC TERM OR CONCEPT OUGHT TO BE MORE WIDELY KNOWN?"

Of course, not everyone likes the idea of spreading scientific understanding. Remember what the Bishop of Birmingham’s wife is reputed to have said about Darwin’s claim that human beings are descended from monkeys: "My dear, let us hope it is not true, but, if it is true, let us hope it will not become generally known."

https://www.edge.org/q2017

Más de 200 intelectuales y artistas respondieron la pregunta anual del sitio
 web Edge; aquí, una selección de lo que se puede leer online

http://www.lanacion.com.ar/1973310-que-idea-cientifica-deberia-ser-mas-conocida
DOMINGO 08 DE ENERO DE 2017

 "De todos los términos científicos que deberían ser más conocidos para contribuir a clarificar e inspirar el pensamiento científico
 en la cultura general, ninguno es más importante que la ciencia misma -escribió Brockman 
en la presentación de la pregunta Edge de este año-
. La ciencia es nada más y nada menos que el método más confiable para obtener conocimiento
 sobre algo, sea el espíritu humano, el rol de los grandes personajes de la historia o la estructura del ADN."
"The Genetic Book of the Dead," "Reciprocal Altruism," "Neurodiversity,"
 "The Second Law of Thermodynamics," "Common Sense," "Scientific Realism,"
 and "The Copernican Principle," are some of the answers this year, 

Alison Gopnik on Life History

The young and the old are key players
 in the human evolutionary story

Steven Pinker on the Second Law of Thermodynamics

Why things fall apart in the physical world and in our world, too


miércoles, agosto 10, 2016

LA HISTORIA GRANDE: CONECTANDO EL CONOCIMIENTO

                                              David Christian


Hace unos días terminé el curso MOOC de David Christian sobre “La Historia Grande: conectando el conocimiento”. Ya había leído su libro “ Maps of Time: An Introduction to Big History” (University  of California Press, 2004, 642 pp) y hecho en el 2013 el curso MOOC de Harari “A Brief History of Humankind” Christian comenzó a dictar un curso sobre la Historia Grande en Australia en 1989 y ha jugado un papel importante en difundir el concepto. Su curso es corto y de menor impacto que el de Harari, el doble de extenso y más polémico. Ambos generaron varias notas en este blog:

NECESITAMOS UNA HISTORIA MODERNA DE NUESTROS ORÍGENES

¿Quiénes somos? ¿De dónde venimos? Estas preguntas nos las hemos formulado los humanos desde el comienzo de nuestro tiempo y han sido...(ver aquí)





LA HISTORIA GRANDE Y LA REVOLUCIÓN AGRÍCOLA

GÖBEKLI TEPE Uno de los hitos de la Historia Grande es el comienzo de la Revolución Agrícola hace diez o 12000 años. La misma consist...(ver aquí)
Aquí aparece la imagen de tu entrada

l

HACIA LA UNIFICACIÓN DE LA HUMANIDAD

                                                                                   En la nota del 15 de octubre en este blog comenté  l                                                                                  (ver aquí)
...


LA HISTORIA GRANDE

  Mi Profesora de Historia Antigua en el Normal de Olavarría, cuyo nombre lamentablemente no recuerdo, despertó mi vívido interés por la h...(ver aquí)

El curso de Christian enfatiza como el universo ha crecido en complejidad desde el Big Bang hace 13.800 millones de años, una nube cósmica inicial que se puebla de materia, generándose los átomos y moléculas de todos los elementos, que a su vez coalescen en las estrellas y galaxias, hasta la aparición de la Vida en nuestro planeta y más recientemente,  de nosotros, los hombres. Él lo explica mejor por ejemplo aquí. Además me absorbe el nuevo MOOC que estoy empezando en la Universidad de Copenhagen, Dinamarca "Origins - Formation of the Universe, Solar
System, Earth and Life” del que ya les contaré.


viernes, julio 29, 2016

¿CÓMO SE COMUNICAN LOS ÁRBOLES?

FROM BEILER ET AL. 2010.

           
  Una característica relevante del Homo sapiens es el habla, la capacidad de comunicarse trasmitiendo información y conocimientos de padres a hijos. Cuando hace unos 5000 años se desarrolló la escritura esa habilidad para comunicar información y conocimientos se extendió en el tiempo y en la intensidad o cantidad de información que se podría acumular y trasmitir. Es sabido que los animales también se comunican con distintos sonidos que en el caso de las aves es su canto. Incluso los insectos tienen un mecanismo de comunicación que se puede experimentar cuando accidentalmente se pisa un hormiguero o se perturba una colmena. En estos casos la comunicación es mediada por feromonas volátiles.
Qué pasa con las plantas, se comunican? *Pueden “hablar” entre ellas? Como? Sorprendentemente la respuesta es afirmativa. Las plantas,  los árboles en particular, se comunican,” hablan” entre ellos por dos procedimientos distintos. El más conocido es la comunicación aérea, por la que un árbol que está siendo atacado, por ejemplo, por insectos emite una alerta con sustancias químicas volátiles que son captadas por otros árboles, incluso a una cierta distancia, y gatillan las defensas convenientes ante los depredadores anunciados.
Me acabo de enterar de que en los bosques los árboles se comunican bajo tierra e intercambian sustancias. Lo hacen mediante sus raíces que se comunican con las de otros ejemplares por una compleja red de hongos filamentosos llamados mico- rrizas. No solamente “hablan” sino que los árboles por este camino pueden enviar nutrientes por ejemplo de un árbol madre a sus semillas germinadas  pero con poca luz para hacer  suficiente fotosíntesis. El tema ha sido largamente estudiado por una científica canadiense Suzanne Simard (ver aquí) Simard demostró que este intercambio se da, no solo entre ejemplares de la misma especie sino también de especies distintas. Con sus estudiantes y empleando complejas técnicas científicas mapearon un lote de 30 x 30 m en un bosque de pinos, determinando la ubicación de los árboles (círculo verdes en el diagrama superior) y sus interconexiones mediante dos especies de micorrizas (lineas azules y violetas) Los resultados sugieren una robusta red en la que los pinos mayores juegan un papel fundacional que  facilita la regeneración co-especifica y estabiliza el ecosistema (ver aquí)
La transferencia de recursos fotosintéticos, fosfato, nitrógeno y de señales pueden ir también a especies diferentes por ejemplo de un pino Douglas a un pino ponderosa para ayudarlo a su regeneración. ¿Altruismo? ¿Colaboración? 
La Vida es maravillosa!
Como dicen en Costa Rica: ¡VIVA LA VIDA!



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viernes, abril 15, 2016

LA CONSPIRACIÓN DEL AZUCAR


Recientemente Gran Bretaña ha creado un impuesto a las bebidas gaseosas que contengan azúcar. El objetivo es combatir la obesidad y el enemigo declarado es el azúcar. En particular el jarabe de fructuosa empleado por la industria alimenticia. La evidencia señala que la fructosa ingerida con las gaseosas se transforma en lípidos en el hígado.
Es una historia interesante ver cómo se pasó del paradigma de que las grasas saturadas eran peligrosas y responsables de las enfermedades cardíacas a esta nueva situación en que el enemigo es el azúcar.
En 1980 el gobierno norteamericano, después de consultar a los expertos en nutrición, publicó la primer guía  dietética que aconsejaba disminuir el consumo de grasas, carne, huevos y leche entera a favor de carbohidratos y vegetales. La industria alimenticia incorporó las grasas trans en lugar de la manteca y siguió la guía  igual que la población que la adaptó rápidamente.
¿Mejoró la salud de la población?
No, la salud general empeoró en particular con un crecimiento  rapidísimo de la obesidad, de un 15% de obesos en el 1980 a un 35% en el 2000, afectando a adultos y  niños y un  creciente impacto de enfermedades cardíacas.
En 1972 el Dr. John Yudkin, prestigioso científico británico, había escrito un libro llamado “ Pura, Blanca y Letal” en que criticaba el creciente consumo de azúcar y del jarabe de fructosa.  Yudkin fue ferozmente combatido y criticado por sus colegas y por la industria alimenticia que lograron desacreditarlo.
Más suerte tuvo Robert Lustig, endocrinólogo pediátrico especializado en obesidad infantil de la universidad de California, quien hizo una campaña a partir del 2009 contra el azúcar con más suerte que Yudkin(ver aquí). Su video de 90 minutos “EL AZÚCAR: LA AMARGA VERDAD “ ha sido vista por más de seis millones de personas. En él explica documentadamente que la fructosa, es el “veneno” responsable de la epidemia de obesidad en USA y otros países.
Después de tres décadas en las que el villano eran las grasas saturadas estamos ante un drástico cambio de paradigma que ahora señala el azúcar como el nuevo villano.
¿Cuál fue la responsabilidad de la guía dietética y de los expertos que asesoraron al gobierno norteamericano?

Hay un intenso debate al respecto que Ian Leisle discute extensamente en The Guardian (ver aquíEn el 2008 un estudio en la Universidad de Oxford en toda Europa sobre las causas de la enfermedad cardíaca mostró una correlación inversa entre grasas saturadas y enfermedad cardíaca, Francia tiene el nivel más alto de consumo de grasas y el menor índice de enfermedad del corazón. Ucrania exactamente al revés. Pero estos y otros estudios similares no hicieron mella en muchos nutricionistas. La explicación estaría en un comentario de Max Plank: “Una nueva verdad científica no triunfa porque se convencen sus oponentes sino cuando ellos se mueren y la nueva generación la adopta”. O como lo explica Thomas Kuhn en su obra ”La estructura de las revoluciones científicas” La ciencia no avanza gradualmente sino a saltos con cambios de paradigmas.

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jueves, noviembre 12, 2015

: LA EMINENTE REVOLUCIÓN ROBÓTICA PUEDE EXACERBAR LA DESIGUALDAD SOCIAL


Estamos ante una revolución robótica de la que pocos son conscientes. En el siglo XXI se está desarrollando la cuarta etapa de la revolución industrial que comenzó con la introducción de la máquina de vapor siguió con la producción en masa, avanzó con la introducción de la electrónica en el siglo XX y ahora presenciamos la creciente incorporación de robots en la industria, la medicina y en otras actividades. En la industria manufacturera, por ejemplo, hay robots que trabajan 24 h por día y por 30 días no necesitan supervisión humana. En la industria automotriz mundial hay 66 robots por cada 10.000 trabajadores pero en Japón ya hay 1520 robots. Se espera que el mercado global de robots se duplique en cinco años a 153.000 millones de dólares y que se triplique para el 2025 (ver aquí). En medicina  se han hecho, el año pasado, 570.000 cirugías con robots como el Da Vinci de los que ya hay tres en Argentina.
El creciente empleo de robots en la industria por el consiguiente incremento en la productividad está desplazando mano de obra (ver aquí). Mientras la industria manufacturera yanqui se trasladó a China porque ahorraba 65% en costos laborales el reemplazo de la mano de obra por robots puede ahorrar hasta el 90%. Esto está ocurriendo mucho más rápidamente que en previas etapas de la revolución industrial. China es consciente de este cambio de paradigma y está desplazando la producción de mano de obra barata al interior profundo o a países limítrofes como Myanmar mientras estimula la robótica industrial con fuertes inversiones. El año pasado de 224.000 equipos robóticos vendidos en el mundo 56.000 fueron a China, donde ahora hay 30 por cada 10.000 obreros pero serán 100 en cinco años.
Por primera vez en la historia tenemos el riesgo de que un elevado número de empleados no sean necesarios (ver aquí).  Los afectados serán no solo los trabajadores manuales sino también los de saco y corbata, administradores y ejecutivos, reemplazados por robots inteligentes capaces de analizar y controlar gran cantidad de datos más rápido y confiablemente. Se estima que el 47% de los trabajadores de Estados Unidos podrían ser desplazados en los próximos 20 años. El desarrollo de la inteligencia artificial (AI) en la robótica avanza velozmente(ver aquí).
La universalización de los robots inteligentes genera serias preocupaciones. El plazo para que los trabajadores afectados se capaciten y reubiquen se reduce. Con la revolución agrícola y las primeras etapas de la indutrial el plazo era de generaciones, ahora solo de años. Sin embargo la opinión de los expertos está dividida. La mitad es optimista y argumenta que el cambio es inevitable y hasta ventajoso (ver aquí) Las profesiones liberales están en crisis. Actividades importantes de médicos, abogados, contadores y otros están siendo automatizadas, robotizadas. Lo que no significa necesariamente la desaparición de las mismas ni el fin de nuestros problemas médicos, legales o contables pero sí un cambio profundo en la forma de resolverlos.

¿Y en la Argentina qué pasará?

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martes, septiembre 29, 2015

LA VOLKSWAGEN Y EL CAPITALISMO SALVAJE


La capacidad de los ingenieros alemanes generalmente no se discute. La propaganda de Grundig “caro pero el mejor “se aceptó sin condicionamientos. Es conocida la participación de ingenieros y físicos del nazismo, que fueron repartidos entre Estados Unidos y la Unión Soviética al finalizar la Segunda Guerra Mundial, en el desarrollo de la bombas atómicas y nucleares y de la energía nuclear así como en los cohetes que permitió la conquista del espacio.
Por eso causó estupor mundial la noticia de que la Volkswagen (10 millones de autos por año en 100 fábricas por el mundo) había engañado a sus clientes y a los organismos de control americanos y europeos sobre las emisiones tóxicas de los autos que fabrica. Para ello había introducido clandestinamente un programa en la computadora de los autos que adecuaba el funcionamiento del motor para que disminuyeran sus emisiones de óxido nitroso cuando eran sometidos a un control técnico. O sea había logrado ocultar que sus autos emitían  gases tóxicos en un nivel superior al permitido perjudicando la salud de sus usuarios y del público en general.
¿Qué pasa con el capitalismo? ¿Es que no puede dejar de ser salvaje? ¿Tener como principal objetivo la máxima ganancia que se puede obtener, a cualquier costo? Pareciera que no.
El capitalismo es el único sistema que rige las relaciones del comercio, la producción y la propiedad en el ámbito internacional y nacional (ver aquí). Se impone aún en los países comunistas como la República Popular China que lo ha adoptado enérgica y entusiásticamente después del fracaso de la Revolución Cultural de Mao y que está reconstruyendo el antiguo Imperio Chino.
La regla de oro del capitalismo:”Maximizar las ganancias (a cualquier costo)” no es reconocido habitualmente como tal por las corporaciones y las empresas. Incluso conscientes de la mala imagen que esta regla significa se esfuerzan, con ingentes programas de relaciones públicas, por demostrar que se trata de un capitalismo “humano”.
Abundan los ejemplos de corporaciones que se apegan a la regla mencionada. Por ejemplo la industria del tabaco, cuyo producto es peligroso para la salud humana, no dudó, en los 50, en ocultar la información de que la nicotina es un poderoso aditivo y en manipular el cultivo para aumentar el contenido de la misma en los cigarrillos y reforzar la dependencia de los fumadores logrando así mayores ganancias a costa de la salud de sus clientes. Todavía lo siguen haciendo. Otros ejemplos muy importantes son la industria farmacéutica y su accionar criminal que afecta la medicina científica y la salud humana (ver aquí); los bancos y corporaciones financieras que se benefician con el lavado de dinero (narco dólares, y el proveniente de la corrupción, la trata y el tráfico de armas); la industria química que ha introducido 80.000 compuestos sintéticos, útiles en algún aspecto, pero sin considerar su biodegradabilidad y su toxicidad. Algunos son notorios como el glifosato de Monsanto o las grasas trans; las petroleras y mineras con su enorme poder económico y político y su capacidad de contaminar en gran escala (ver aquí).
Ahora hay que agregar a la lista a las automotrices encabezadas por la Volkswagen ya que se está investigando si otras siguieron su “ejemplo”…


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sábado, julio 25, 2015

NECESITAMOS UNA HISTORIA MODERNA DE NUESTROS ORÍGENES


¿Quiénes somos?
¿De dónde venimos?

Estas preguntas nos las hemos formulado los humanos desde el comienzo de nuestro tiempo y han sido contestadas en diversas formas, por filósofos y por las religiones.

H C Wells escribió al final de la primer guerra mundial que necesitamos una historia de la humanidad porque sí la historia se sigue escribiendo como los conflictos entre tribus antagónicas, las guerras destructivas se van a seguir dando. Necesitamos una historia moderna de nuestros orígenes basada en conocimientos científicos propuso David Christian en 1989.

 La ciencia nos permite ahora ubicar nuestros orígenes dentro de la Historia del Universo. La Teoría del Big Bang nos explica que el universo surgido hace 14.700 millones de años se ha estado expandiendo y generando los átomos de los elementos que constituyen la materia en una continúa fragua nuclear donde nacen millones de estrellas y de galaxias. La astronomía documenta en forma creciente como fue la evolución de nuestro universo. Incluso, y gracias al telescopio espacial Hubble, nos muestra fotos increíbles de esa evolución.

 En el tercer planeta de una   pequeña estrella de la Vía Láctea, hace 4.000 millones de años surgió la Vida, primero en los océanos luego se expandió por la superficie de la tierra y por el aire. La Vida fue adquiriendo complejidad y diversidad a través de la Evolución, primero microorganismos, luego organismos multicelulares hasta que hace sólo 200.000 años aparecieron los humanos, varias especies de Homo de las cuales solo una, los Homo sapiens, prevaleció y se expandió por todo el mundo. Es probable que este fenómeno del surgimiento de la Vida haya ocurrido en otros lugares del universo pero no lo sabemos aún. Nuestra historia es parte de la historia de la Vida, de su compleja y riquísima evolución. Es la Historia Grande. Se sitúa en la interface de las ciencias y de las humanidades.

En los últimos tres o cuatro siglos el avance de la ciencia se ha hecho a costa de una creciente especialización por la que los científicos han tendido a concentrarse en sus nichos específicos y evitar elaborar sobre las cuestiones fundamentales que nos interesan a todos: ¿qué significa ser humanos? ¿Cuál es el sentido de la vida? ¿Cuál es nuestro lugar en el cosmos?

La Historia Grande es una historia global de nuestros orígenes basada en cuantiosa y sólida información científica. Es poderosa y coherente.

 Christian visualiza ocho etapas en esta historia. El Big Bang, la creación de las estrellas, el surgimiento de todos los elementos de la materia, los planetas y la Vida que sería la quinta etapa. Con la vida tenemos complejas entidades en ambientes muy inestables. Esas entidades necesitan detectar los cambios en el ambiente para adaptarse, necesitan información. Los seres vivos toman decisiones en forma muy compleja, no mecánicamente. Por lo tanto no siempre es la misma decisión. Así tenemos la selección natural. Con la aparición del hombre la información comenzó a transmitirse de generación en generación por el desarrollo lingüístico y a acumularse. El proceso se aceleró aún más con la invención de la escritura. Muy recientemente el incremento exponencial de la información y su difusión horizontal ha sido impulsado por internet. Así el hombre es la primera especie en 4.000  millones de años en acumular información y trasmitirla por canales culturales muy rápidos. Así controla también enormes flujos de energía y altera los ciclos bioesféricos del carbono, del nitrógeno, de la biodiversidad generando problemas a resolver en el futuro.

Yuval Noah Harari, Profesor Adjunto de historia en la Universidad de Jerusalén, contribuyó a difundir el concepto de la Historia Grande con su MOOC (massive on-line open course) “Brief History of Humankind” dictado en el 2013 y 2014 a miles de estudiantes de todo el mundo. A ello sumó la edición de un libro de fácil lectura traducido a varios idiomas y de gran difusión (“De animales a dioses”, ed. Debate). Acabo de escuchar su reciente charla TED (17 min) en Londres “What explains the rise of humans?” focalizada en un aspecto de nosotros que es la capacidad de imaginar realidades ficticias y transmitirlas. Esta capacidad permitió a la humanidad organizarse en ciudades, reinos e imperios y desarrollar las religiones, las leyes, el comercio, incluyendo la moneda, y todas las instituciones modernas. Es un concepto poderoso que no es fácil de aprehender. Decir que el dólar, como toda moneda, es ficticio cuando todo el mundo desea poseerlo es un ejemplo. Sin embargo es un producto de la imaginación humana y de la aceptación universal de un valor que se le asigna.

Así Harari explica cómo en 70.000 años pasamos de ser una especie animal que se esforzaba en sobrevivir en las llanuras africanas a ser la especie dominante que cubre y  ha transformado toda la superficie de la Tierra.  

                ¿Qué te parece?



miércoles, abril 15, 2015

LA TERCERA CULTURA



La primera cultura es claramente la de la literatura y las artes, las humanidades; acá en Argentina, hay un Ministerio Nacional de Cultura. A qué se dedica? A auspiciar las artes,  la literatura, al cine… Por otro lado tenemos un Ministerio de Ciencia y Tecnología que se ocupa de los científicos, que serían la segunda cultura. Dos compartimientos estancos. Los intelectuales literatos, ignorando impávidos el mundo científico; los científicos focalizados en sus investigaciones y ajenos al resto del planeta. Estos estereotipos predominaron años ha, y todavía son detectables en algunos ambientes aunque la difusión y popularización de los conocimientos científicos y el cambio de actitud de miembros de ambos estamentos han llevado al surgimiento de la tercera cultura.  John Brockman, autor y editor de “La Tercera  Cultura” (1996) afirma que la tercera cultura involucra a científicos y pensadores que buscan el significado profundo de nuestras vidas redefiniendo quiénes y qué somos.
 Estamos presenciando el pasaje de un grupo de pensadores, los tradicionales intelectuales literatos a un nuevo grupo, los intelectuales de la emergente tercera cultura. Brockman se reunió durante tres años con algunos de ellos tales como los físicos Paul Davies, J. Farmer, Murray Gell-Mann, Alan Guth, Roger Penrose, Martín Rees, y Lee Smolin; los biólogos Richard Dawkins, Niles Eldredge, Stephen Jay Gould, Steve Jones y George C. Williams; el filósofo Daniel C. Bennett; los biólogos Brian Goodwin, Stuart Kauffman, Lynn Margulis, y Francisco J. Varela; los científicos Daniel Hillis, Christopher Langnton, Marvin Minsky, y Roger Schank; los psicólogos Nicolás Humphrey y  Steven Pinker cuyas ideas volcó en su libro exhibiendo así una nueva comunidad de intelectuales en acción.
Brockman ha sido también instrumental en lanzar EDGE (edge.org) un sitio informal de intelectuales y científicos convocados por sus respuestas a las preguntas Edge. Su lema es:
"To arrive at the edge of the world's knowledge, seek out the most complex and sophisticated minds, put them in a room together, and have them ask each other the questions they are asking themselves." 
Las preguntas Edge son anuales y las respuestas se reúnen en un libro que Brockman edita. La de este año, 2015, es:
-“¿Qué piensa Ud de las máquinas que piensan?”
Otro ejemplo, la del 2011 fue:
-“¿Qué concepto científico mejoraría la capacidad cognitiva de todos nosotros?”
Las Conversaciones, diálogos entre dos figuras destacadas, son otra interesante actividad de Edge que las difunde como video, audio y transcriptos. Un ejemplo es este link  de una reciente conversación sobre “Death is Optional” entre Yuval Noeh Harari y Daniel Kahneman, autores que sigo y admiro. Esta link me llevó a descubrir a Edge.org y a John Brockman que te acabo de presentar…

¿QUÉ TE PARECE?


miércoles, enero 07, 2015

LA EXPECTATIVA DE VIDA SE INCREMENTÓ MUNDIALMENTE EN SEIS AÑOS



Un extenso estudio científico publicado recientemente demostró que la expectativa de vida global aumentó en seis años de 65,3 años en 1990 a 71,5 años en el 2013. El trabajo fue publicado en la revista Lancet (www.thelancet.com Published online December 18, 2014 http://dx.doi.org/10.1016/S0140-6736(14)61682-2)  y financiado por la Fundación Gates.
En la tabla de arriba pueden verse diferencias significativas entre distintos países. Se destaca Brasil que pasó de 48 a 65 años, un incremento de 17 años en la expectativa de vida. Se muestra también que causas de muerte se controlaron globalmente y en cuáles se empeoró.
El trabajo contiene información detallada de todas las causas de muerte, incluyendo enfermedades infecciosas, crónicas, cardiovasculares, cáncer, neurológicas, por lesiones involuntarias o por violencia, discriminadas por país. Es un valioso instrumento para los profesionales y funcionarios de la salud.Es parte de un estudio global por un equipo de 700 investigadores. 
Intenté buscar información sobre la Argentina lo que no resulta fácil y me quedé con un pequeño fragmento de una compleja figura que adjunto, como ilustración, a continuación:

  

PROBABILIDAD DE MUERTE DE 0-15 AÑOS POR CAUSA, POR PAÍS (CONO SUR) Y POR SEXO (Izq. femenino)


LOS ÁRBOLES MUEREN DE PIE


El cedro azul de mi jardín está enfermo, envejecido, se está muriendo. Calculo que tiene unos cincuenta años. He visto otros dos árboles de igual porte y estado. Me preguntó ¿será que los cedros sólo viven 50 o 70 años? Y como es que hay árboles milenarios como las sequoias y Los  Pinos longevos? ¿Qué regula la longevidad de los árboles? ¿será que la longevidad de los árboles también está regulada por sus  telómeros y la telomerasa? Sí, me contesta google.
Los telómeros son cadenas simples de sucesivos casettes de heptámeros de nucleótidos al final de los cromosomas que los protegen de la degradación. La telomerasa es la enzima que los elonga y mantiene. Su longitud estaría relacionada con la longevidad en los animales, el hombre y los árboles.
Este tema se empezó a estudiar a mediados del siglo xx cuando se notó que los cultivos in vitro de células animales y humanas en una caja de petri (fue hermoso poder ver en un laboratorio de Amsterdam una fina capa de células cardíacas contrayéndose coordinada y rítmicamente) podían replicarse un cierto número de veces después del cual las células indefectiblemente morían. Investigando este fenómeno se descubrió que  los telómeros se acortan con cada ciclo celular y que al llegar a una longitud crítica la célula u organismo senesce. El tema nos concierne. Los hombres viven, como máximo, 100-110 años. ¿Manipular la telomerasa podría ser la Fuente de Juvencia? Difícilmente, el envejecimiento es un proceso muy complejo y dinámico afectado por diversos factores genéticos y ambientales.


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domingo, noviembre 16, 2014

LA INTELIGENCIA Y EL LENGUAJE DE LAS AVES


El hombre se ha considerado por siglos el rey de la creación lo que ha conllevado el menosprecio de todos los animales incluyendo los mamíferos y los primates entre los que nos contamos los seres humanos. Este desprecio que  ha sido común, incluso entre los científicos hasta avanzado el siglo xx, incluye también  a las aves, con sus pequeños y distintos cerebros, y separadas de nosotros aún más, unos 300 millones de años de evolución.
Estudios y experimentos recientes están demostrando sin embargo que en algunas de las 10.000 especies de aves  hay un notable desarrollo de su inteligencia, similar o superior a la de los chimpancés,  y la capacidad, aunque sea limitada, de aprender nuestro hablar. En inteligencia se destacan la familia de los Corvidae (urracas, poco presentes en la Argentina, cuervos (crows  y ravens) abundantes en el hemisferio norte, donde hay unas 40 especies. Son rápidas en aprender y muy sociables. En inteligencia, para usar creativamente herramientas y resolver problemas técnicos, se destacan los cuervos (crows) de Nueva Caledonia como se puede apreciar en estos cortos videos (entre otros muchos disponibles en YouTube y en otros sitios de internet), Como usar un palito corto para conseguir otro largo que sirva para recuperar el alimento: (aquí Y aquí)   o cómo desplazar el agua, donde flota el premio, en un caño para que suba a la superficie (aquí)

Conviven con nosotros, aprenden de nosotros y nos distinguen por la cara. El humano agresivo o peligroso es identificado y recordado hasta dos años después no solo por el ave afectada sino por su bandada que aprende quien es y lo ataca como lo muestra este video (aquí) Si un cuervo muere la bandada se reúne en el lugar como velándolo. Tienen un vocabulario de más de un centenar de sonidos con significados específicos con los que se comunican y que se están estudiando.
La inteligencia de las aves implica que ellas sepan qué es lo que hacen, que tengan conciencia. ¿Cómo podemos saber que ellas saben?
En los últimos 50 años en la literatura científica hay muchos trabajos que describen las capacidades mentales de las aves. Los sorprendentes métodos que usan para orientarse en sus vuelos y que son aprendidos, como el uso de de la Estrella Polar durante las migraciones nocturnas o la prodigiosa memoria que les permiten recobrar alimentos escondidos meses antes.

Las aves son habilísimas vocalistas y entre ellas se destacan los loros (Psittacidae) porque su aparato vocal les permite hablar como nosotros. No solo repetir el sonido (como un loro!) sino entendiendo lo que dicen. Pero, ¿pueden los loros entender lo que dicen?
La Doctora Irene Pepperberg  dedicó los últimos 20 años a responder esta pregunta entrenando un Loro Gris africano, Alex. Logró enseñarle un extenso vocabulario, tres colores, dos formas, propiedades físicas, y a contestar preguntas específicas: ¿qué color?, ¿qué forma?, ¿cuál es diferente?,  ¿cuál es igual?, ¿cuántos hay?
Álex se hizo tan famoso por las publicaciones y su actuación en los medios que cuando murió en 2007 su obituario se publicó en los principales diarios del mundo incluso en “The Economist” que únicamente publicaba el obituario de los economistas muy reconocidos ( en“ Alex and Me” ver aquí)
El método y los resultados obtenidos por Pepperberg están en su libro “The Alex Studies” (que todavía no he recibido pero cuyo primer capítulo podes leer aquí)
Personalmente, de lo que sé de Alex, me impresionó la anécdota de cuando su entrenadora lo llevó al baño, para no dejarlo solo, y ahí, mirándose en el espejo, Alex le preguntó “¿What color is this” (Qué color es éste) Pregunta que él sabía contestar habitualmente pero solamente como rojo, azul o amarillo. Le contestaron “Gray”, ( gris) y en ese momento aprendió un cuarto color, el suyo!

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martes, agosto 12, 2014

LA INSEGURIDAD ES POR EL NARCOTRÁFICO

                                                  Carlos del Frade

La mayoría de los argentinos estamos preocupados por la inseguridad creciente. Ella nos ha llevado a encarcelarnos, en-rejarnos,  blindarnos en nuestras propias casas; a cambiar nuestros hábitos, a no salir o salir menos de noche, vivir sobresaltados por el inesperado asalto, entradera, o arrebato. Menos argentinos nos damos cuenta de que la inseguridad es por el narcotráfico; que la creciente penetración de los narcos en todas las estructuras del país son la causa primaria del aumento de la inseguridad, de los asesinatos, de la violencia. 

Carlos Del Frade acaba de publicar su nuevo libro  “ Ciudad Blanca Crónica Negra” (leer el Prólogo aquí)que plantea un panorama tremendo que él como periodista viene estudiando y analizando desde hace años. Afortunadamente la presentación del libro fue grabada y hay un video disponible donde se puede escuchar un resumen  en la boca del propio Carlos de lo que dice en el libro(ver aquí). Este video debería difundirse y ser visto por todos los argentinos. En el mismo, Carlos penetrar con su bisturí, trepana la cabeza del problema, la zona blanca, la de los “lavadores”, los delincuentes de guantes blancos que financian la droga, y la política con el dinero que genera el narcotráfico; que infectan las instituciones, el fútbol y toda la actividad económica con su dinero sucio.

 Carlos atribuye al capitalismo el uso de la droga para someter a los pueblos. Y razón no le falta como lo ilustra con las Guerras del Opio que asolaron China en el siglo XIX.. El imperio británico tenía el negocio enorme de vender la producción de opio que producía en el norte de la India, en lo que es ahora Paquistán y Afganistán. El enorme tamaño del mercado chino le venía bien y le convenía tener al dragón adormecido. Como el emperador prohibió la difusión y venta del opio, los ingleses y sus aliados ocuparon los puertos chinos se quedaron con Hong Kong y obligaron a China a “comercializar” lo que significó a consumir el opio y otros productos del imperio y sus aliados.

Del Frade enfatiza que las principales víctimas del narcotráfico son los pibes. La juventud Ni-Ni, que no estudian ni trabajan y que suman miles y miles, que hipotecan su futuro sirviendo de carne de cañon, soldaditos de los narcos, y víctimas de la adicción. El futuro de nuestro país está comprometido.

¿QUÉ PODEMOS HACER?

 

lunes, julio 07, 2014

LA EDUCACION VIRTUAL: LA IRRUPCIÓN DE LOS MOOCs, CURSOS MASIVOS ABIERTOS ON LINE

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El crecimiento  continuo de internet, en accesibilidad, velocidad, ancho de banda, difusión mundial, y la disponibilidad de terminales, notebooks, netbooks, tabletas y móviles están permitiendo la irrupción de los cursos masivos abiertos on line (MOOCs) que están  revolucionando  la educación.
Las MOOCs se iniciaron en el 2011 cuando un profesor de Stanford, Sebastián Thrun, ofreció un curso de Inteligencia Artificial, al que se inscribieron 160.000 alumnos de 190 países. Coursera, una de las primeras plataformas organizadas por cuatro universidades pronto alcanzó el millón de estudiantes y se ha ampliado con universidades de todo el mundo, más de un centenar (ver aquí) La mayoría de los cursos son en inglés (587 de 670, hoy) pero hay en chino (58) y en español (26). La mitad emiten certificados. Los cursos son gratis aunque los certificados se cobran. El nivel va de divulgación a alta especialización. Dos que hice recientemente lo ilustran.  Understanding the Brain: The Neurobiology of Everyday Life de la Universidad de Chicago, Dra. Peggy Mason,  es de divulgación universitaria e incluye desde anatomía del cerebro al mecanismo neurológico de los sentidos y las enfermedades neurodegenerativas como Parkinson y Alzheimer. Excelente nivel, clases fragmentadas en videos de 5-10 min, e interrumpidas con preguntas que estimulan a atender más.
El otro curso, Epigenetic Control of Gene Expression, de la Universidad de Melbourne, de la Dra. Marnie Blewitt, en un tema que intentaba seguir, me sorprendió por lo avanzado y actualizado. Trata temas como epigenómica del cáncer y la herencia epigenética transgeneracional. En este curso participaron de la evaluación final, corregida por los pares, 1076 alumnos de varios miles de inscriptos. Las decenas de miles de alumnos (promedio, 33.000 inscriptos por curso) participan en foros y organizan grupos por idioma o nacionalidad, grupos en Facebook y otros sitios y reuniones físicas para conocerse. En general solo un 10% completa el curso y toma las evaluaciones. Se está avanzando en las certificaciones y en la validación de la evaluación por pares.

Hay otras plataformas y organizaciones involucradas en MOOCs como EdX fundada por el MIT y Harvard (www.Edx.org) o Udacity (www.udacity.com) más orientada a computación y tecnología.

¿Qué impacto sobre la educación pueden tener los MOOCs?

Me parece que tienen un impacto importante en la educación continua y en la democratización y universalidad del conocimiento; también en la educación formal en especial en los países como la India o Brasil en los que, por sus características, parte de la población no tiene acceso a educación de calidad. La India en particular está interesada en desarrollar sus propios MOOCs  e incluso usarlos en el sector K12 (primaria y secundaria) (ver aquí) como ya se están usando los cursos elaborados por la Academia Khan (ver notas del 15/09/10 y 13/10/11 en este blog) Los cursos de esta Academia están  logrando la integración con la enseñanza formal al poder seguir el ritmo de acceso de los alumnos a través del servidor de la intranet.

Las MOOCs han llegado a la Argentina donde miles acceden a los cursos y donde se empiezan a generar cursos (ver aquí)

Los MOOCs están siendo objeto de investigaciones y evaluaciones respecto de su potencial por organismos públicos y privados que los financian.

Los MOOCs pueden contribuir a un aprendizaje de calidad por su disponibilidad, flexibilidad y universalidad. Varios proyectos buscan cómo acreditarlos en la educación formal.

En lo personal la experiencia de explorar siete cursos muy diversos me resultó interesante. Además de los dos ya mencionados fue estimulante e impactante el curso que realicé el año pasado “A Brief History of Humanity” del Prof.Dr Yuval Harari de la Universidad Hebrea de Jerusalén,  que me indujo a escribir tres notas en este blog (5/09/,15/10 y 14/11 del 2013) y a seguir leyendo sobre la Historia Grande.

 

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