viernes, febrero 09, 2018

EL EXTRAÑO ORDEN DE LAS COSAS: VIDA, SENTIMIENTOS Y CULTURAS



Antonio Damasio ha publicado el libro cuya tapa ilustra la figura:   " El Extraño Orden de las Cosas: Vida, Sentimientos y el Desarrollo de las Culturas”. Damasio, que nació en Portugal, es Profesor de Neurociencias, Psicología y Filosofía en la Universidad del Sur de California donde dirige el Instituto  del Cerebro y Creatividad.

Damasio argumenta que el cerebro y el cuerpo, con todas sus sensaciones, emociones y sentimientos constituyen un todo intrínsicamente interconectado que es la mente que piensa. Sus orígenes se remontan todo el largo camino de la evolución hasta las primeras células, sin núcleo, pero que sentían señales del medio ambiente y reaccionaban a ellas. Presenta una nueva visión de lo que significa ser humano con fascinantes implicaciones. Por ejemplo, organismos menos complejos que nosotros podrían tener sentimientos e incluso mentes rudimentarias.


domingo, noviembre 26, 2017

¿QUÉ NOS ENSEÑAN LAS 44 VÍCTIMAS DEL SUBMARINO SAN JUAN?



La lamentable confirmación de la desaparición del submarino San Juan y de la implícita muerte de sus cuarenta y cuatro tripulantes está conmoviendo al país y generará una previsible catarata de comentarios, búsqueda de responsables y análisis del oscilante papel de las fuerzas armadas en la historia del país desde la independencia y pasando, entre otros hitos, por Rosas, Urquiza, Uriburu, Perón, el Proceso, las Malvinas, el Juicio a las Juntas y al asesinato del soldado Carrasco que llevó al final del servicio militar y a la reducción de las fuerzas armadas.
Lo que faltaría serían discusiones serias sobre cuál debería ser el papel de las fuerzas armadas en la Argentina del sigloXXI: defender nuestras fronteras? de qué enemigos? De los vecinos? Del imperialismo yanqui o del chino? De los ciberataques de Putin?
Esas discusiones no se pueden dar sin saber qué es la Argentina y cuál es su futuro deseable o previsible y en qué mundo se insertará. De esto se habla poco y superficialmente en nuestro país. No tenemos figuras destacadas que nos ofrezcan panoramas alternativos. De cómo solucionar la extendida pobreza, la deficiente educación de nuestros jóvenes, la falta de una política territorial que encare la macrocefalia porteña y los regímenes feudales de algunas provincias despobladas entre otros temas. Menos sabemos y hablamos de los problemas del mundo del siglo XXI. Tengo la sensación de que como país estamos cada vez más aislados de lo que pasa allá afuera. Una de las barreras que crece es la idiomática pese a la disponibilidad de internet y de traducciones. La pobreza intelectual de nuestras dirigencias es abrumadora.

Ojalá esta tragedia nos obligue a detenernos y pensar en serio qué nos enseña.

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jueves, noviembre 09, 2017

EL IMPERIO DEL DOLOR


El accionar de las corporaciones farmacéuticas perjudicando el correcto desempeño de la medicina ha sido tratado varias veces en este blog.
Ahora quisiera comentar un extenso y documentado estudio de P.R. Keefe, publicado en The New Yorker el 30 de octubre (ver aquí), sobre la familia Sackler y de cómo amasaron una inmensa fortuna, unos 13000 millones de dólares, explotando el dolor.
Los Sacklers son famosos por su conocida filantropía en las artes y las ciencias. Lo que es menos conocido es como lograron generar su fortuna en las décadas recientes.
El negocio familiar esta centrado en una pequeña industria farmacéutica, Pardue Pharma, que en 1995 desarrolló y comenzó a explotar un potente analgésico el OxyContin. El OxyContin es oxicodona, relacionada con la heroína y dos veces más fuerte que la morfina. La droga, impulsada por una muy hábil campaña promocional que logró cambiar los hábitos de los médicos que eran renuentes a recetar opiáceos. Ya ha generado ingresos por 35 mil millones de dólares. Sin embargo los opiáceos son drogas peligrosas: 250.000 americanos fallecieron desde 1999 por sobredosis relacionadas con OxyContin. Se calcula que hoy mueren 145 diariamente por los opiáceos.
Artur Sackler, uno de los tres hermanos médicos que fundaron la dinastía, era además un consumado publicista. Reconoció que para vender un nuevo medicamento era necesario seducir no al paciente sino al Doctor que escribía la receta. Se destacó por introducir en la propaganda farmacéutica exitosas pero controvertidas técnicas que apuntaban justamente a convencer al médico que receta. Como ejemplo de una de ellas recurrió a falsos artículos científicos escritos por los técnicos de la empresa y distribuidos por sus visitadores médicos. Publicó un periódico bisemanal, el Medical Tribune,  que llegaba a 600.000 médicos.
Los adictos  saben que triturando la píldora y aspirando el polvo o disolviéndolo en agua e inyectándolo se logra un “high”. Perversamente la información está en el propio prospecto del OxyContin con el formato  de una advertencia mientras Pardue continua con su abrumadora campaña de propaganda presentando su producto como “casi” inofensivo. 
Algunos clínicos sobre-recetaban OxyContin con el silencio de Pardue pero uno de ellos, Paolino, fue sentenciado a 30 años de cárcel. Mientras,comenzaban a llover juicios contra la empresa. Pardue generó la Epidemia de Opiáceos. En 2010 modificó ligeramente la composición del OxyContin lo que dificultó su aspiración o inyección. Los adictos se volcaron a la heroína.
 Ahora tienen la Epidemia de Heroína. Las ventas de OxyContin cayeron un 40 %. La familia Sackler amplió el negocio logrando que la FDA autorice la droga para usarla en niños de 11 años y más. Por otra parte se abrió al mercado mundial a través de Mundipharma que se hizo cargo de su venta en Asia y América Latina.

Una rápida búsqueda en Argentina muestra que acá la vende Laboratorios Raffo y en su prospecto (ver aquí) SE PUEDE LEER:
       “  ADVERTENCIAS: • La oxicodona … puede ser motivo de mal uso, abuso o desviación, de manera similar a otros opioides legales o ilícitos, … • Los comprimidos de oxicodona de liberación controlada se deben tragar enteros y no deben romperse, masticarse o triturarse, pues esto ocasionaría una liberación rápida del principio activo y la absorción de una dosis potencialmente fatal de oxicodona.”

                       
The Sackler dynasty’s ruthless marketing of painkillers has generated billions of dollars—and millions of addicts.

domingo, octubre 29, 2017

EL LEGADO DE TRUMP: CEREBROS INFANTILES DAÑADOS


                            Imaging by Bradley Peterson, via Proceedings of the National Academy of Sciences



La ignorancia y el desprecio del Presidente Trump por la Ciencia mostrado en su negación de los riesgos del cambio climático se manifiesta ahora en su apoyo a la industria química con la aprobación de sustancias tóxicas y peligrosas. Así lo denuncia Nicolás Kristof en el New York Times (ver aquí)
Un pesticida organofosforado derivado de los gases neurotóxicos nazis, el clorpirifos(Baygon y otros nombres),daña el cerebro en particular el de los niños y se encontró en el 2012 en el cordón umbilical del 87% de los recién nacidos. Se prohibió su uso doméstico y la EPA iba a prohibirlo en agricultura pero Trump la bloqueó y se usará hasta en las canchas de golf. Dow Chemicals, que fabrica el pesticida, había donado un millón de dólares para la campaña de Trump.



  

viernes, octubre 13, 2017

EL ACCIONAR CRIMINAL DE LAS CORPOS



Me enteré de una noticia relacionada con el accionar de las corporaciones en perjuicio de la población. Lo más sorprendente para mí resultó la novedad de que, en este caso, Johnson y Johnson que fabrica el talco para bebés tan utilizado, había perdido en California, Estados Unidos, un juicio por no advertir a sus clientes que dicho talco puede provocar cáncer. El juicio la condenó al pago de un resarcimiento  multimillonario, 400 millones de dólares. En realidad Johnson y Johnson tiene varios miles de juicios por la misma causa de los cuales ya ha perdido cuatro. Las víctimas padecieron de cáncer de ovario, al menos una de ellas falleció (menos del 50% de las pacientes con cáncer de ovario sobreviven después de cinco años), y usaron durante mucho tiempo el talco en sus genitales como lo sugería una propaganda de la empresa para prevenir olores (ver aquí y aquí).  La empresa niega la acusación y apelará la condena. Sin embargo la International Agency for Research on Cancer ha clasificado el uso genital del talco como “posiblemente carcinogénico”. El Doctor Daniel Cramer, jefe de Ginecología en Boston ha publicado estudios que sugieren que el uso de talco en los genitales puede ser la causa del cáncer epitelial de ovario (ver aquí).

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jueves, octubre 12, 2017

RICHARD THALER, PREMIO NOBEL DE ECONOMÍA 2017: “VOY A GASTARLO TAN IRRACIONALMENTE COMO SEA POSIBLE”



El nuevo Premio Nobel de Economía 2017, Richard THALER es un Chicago Boy aunque está demoliendo al  Homo economicus que construyeron los Chicago boys del siglo XX y que ha reinado durante tanto tiempo en la economía. La respuesta jocosa del título a la pregunta de qué iba hacer con el monto del premio (840.000$) apunta a la raíz de su contribución que es que actuamos irracionalmente con frecuencia en temas económicos. O sea lo contrario de lo que haría el homo economicus. La presunción de que actuamos racionalmente en decisiones económicas es falsa.
El Dr. THALER es un economista, Profesor de Economía del Comportamiento  (Conductal) en Chicago y autor de diversos publicaciones entre ellas el libro: “Un Pequeño Empujón / Nudge: El Impulso Que Necesitas Para Tomar Mejores Decisiones Sobre Salud, Dinero Y Felicidad” en el que sostiene que muchas veces necesitamos que nos den un pequeño empujón para tomar las decisiones correctas. El concepto se está aplicando en diversos países para ayudar a mejorar la dieta y evitar el alcoholismo y tabaquismo. Se usa también en política como  una herramienta para influenciar de la gente lo que ha sido objetado porque lo que parecería deseable al diseñador podría no ser beneficioso para el individuo.

Thaler junto con Daniel Kahneman y N. Taleb han contribuido al avance en el conocimiento de cómo funciona nuestra mente (ver nota en este blog del 12-12-2012)  

viernes, agosto 25, 2017

¿ESTAMOS EN PELIGRO DE UNA GUERRA NUCLEAR INMINENTE?





La Segunda Guerra Mundial terminó con el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki por Estados Unidos iniciando con estos hechos una terrible competencia con la Unión Soviética que también estaba desarrollando bombas atómicas y nucleares. En una tremenda escalada ambas potencias llegaron a acumular 20.000 artefactos nucleares cada una. Esa escalada alcanzó un clímax en 1962 durante la Crisis de los Misiles de Cuba en el que la humanidad estuvo al borde de su autodestrucción. Primó la cordura en los gobiernos de Kennedy y de Kruschev.


Previamente, durante la guerra de Corea, El General Douglas MacArthur, Comandante de las tropas aliadas planeó un bombardeo con armas atómicas en la frontera de Corea con China a fin de bloquear el flujo de armas y soldados que reforzaban a los coreanos e impedían terminar la guerra. Por suerte fue destituido a tiempo por Harry Truman.

Esta semana James Clapper, Director de la Inteligencia Nacional americana por siete años durante el gobierno de Barack Obama, cuestionó severamente al Presidente Donald Trump por considerarlo inhabilitado para ocupar ese cargo. Señaló que el Presidente tiene siempre en su poder, o en el de un militar que lo acompaña, el código que le permite acceder al botón rojo que controla el lanzamiento de misiles nucleares. Nadie en la cadena militar del comando de los Estados Unidos tiene el poder de bloquear sus órdenes.Todo el sistema está diseñado para asegurar una rápida respuesta, si es necesario. Clapper afirmó que si el Presidente Trump da la orden usando sus código nucleares, la misma se transmitiría y ejecutaría en pocos minutos. No habría forma de revertir esa orden y los misiles serían lanzados desde los silos y los submarinos.



 Habría un solo antecedente de 1969 en el que el Presidente Richard Nixon, en ese momento perturbado porque Corea del Norte había derribado el avión espía americano U2, ordenó un ataque nuclear táctico contra Norcorea estando completamente borracho. Afortunadamente Henry Kissinger que estaba presente pudo convencer telefónicamente al Pentágono que demoraran la orden hasta el día siguiente con la esperanza de que se le pasará los efectos de la borrachera.
Para prevenir un desastre un representante demócrata acaba de presentar en el Congreso norteamericano un proyecto que limitaría el uso de armas nucleares requiriendo una previa declaración de guerra que  sólo puede dar el propio Congreso. Será muy difícil que el proyecto sea aprobado...

¿Estamos en peligro?

¿Qué te parece?

viernes, agosto 04, 2017

¡LA ANTIMATERIA ESTÁ ENTRE NOSOTROS!



Entre 1950 y 1955 se publicó Mundo Atómico, una revista de divulgación científica y peronista, surgida a la luz del Proyecto Atómico de la isla Huemul en el lago Nahuel Huapi. Perón, engañado por Ritcher, creyó que se había logrado un proceso de fusión nuclear controlado lo que sería una fuente inagotable de energía que pondría a la Argentina a la vanguardia de  las naciones. La noticia generó un gran entusiasmo en el país e interés y curiosidad en en el exterior. Mundo Atómico me introdujo siendo adolescente en ese ambiente y en la física atómica y nuclear.
La estructura de la materia y la de los átomos, con sus electrones y núcleos con protones y neutrones, se popularizó. Sin embargo las investigaciones científicas avanzaron y mostraron que protones y neutrones son compuestos por seis tipos distintos de quarks, gluones, mesones, neutrinos, buones y  otras partículas elementales que mostraban que la estructura de la materia era más compleja.
En 1928 Paul Dirac interpretó que una ecuación matemática sugería la existencia de un anti-electrón con carga positiva, el positrón, y teorizó que todas las partículas tendrían su contraparte en la formación de la antimateria. Enseguida se pudo comprobar la existencia de los positrones pero llevó décadas controlar los anti-protones y frenarlos para poder estudiarlos.




Laboratorio del CERN con el equipo de generar anti-protones

Con el equipo de generar anti-protones se logró pegar a un  anti-protón un positrón generando antimateria: un àtomo de anti-hidrógeno. Duró solo 40 millonésima de segundo pero se abrió la puerta al estudio de la antimateria.

Referencias: - http://links.ealert.nature.com/ctt?kn=58&ms=NTQ2MjQwMzkS1&r=MjA1NzM1NjU5MwS2&b=0&j=MTIyMDMyMTc0NAS2&mt=1&rt=0
-http://links.ealert.nature.com/ctt?kn=60&ms=NTQ2MjQwMzkS1&r=MjA1NzM1NjU5MwS2&b=0&j=MTIyMDMyMTc0NAS2&mt=1&rt=0


martes, agosto 01, 2017

LA MUERTE DIGNA

Todos tenemos derecho a una muerte digna. Pero ¿qué es la muerte digna?
Mi primer encuentro con el concepto fue después de mi estadía como  postdoc en Amsterdam, Holanda en la década del sesenta donde conocimos a Sigrid y a su esposo  Simón van den Berg, uno de los jefes de laboratorio donde yo estaba. Sigrid ayudó a mi esposa Fiora a establecerse en Amsterdam (“¿como se dice perejil en holandés?...peterselen”) y se hicieron muy amigas. Unos años después de nuestro regreso recibimos una conmovedora carta manuscrita de Simón informándonos del fallecimiento de Sigrid y detallando que se había enfermado con un cáncer de hígado que no se pudo controlar. Cuando empeoró y los calmantes no eran efectivos o dormía continuamente ella decidió que era el momento que habían previsto con su marido y médicos de poner punto final. Simón describió como Sigrid se despidió de sus hijos y quedaron a solas con dos médicos quienes proveyeron lo  necesario para que ella tuviera una muerte digna.
Claramente ya en los setenta había en Holanda una legislación que contemplaba estas situaciones. El procedimiento requería el consentimiento del enfermo terminal, de sus familiares más cercanos y el aval de los médicos. El procedimiento se complica cuando el enfermo no se puede expresar o cuando se trata de menores de edad. El  presente caso del bebé inglés Charlie Gard con daños cerebrales y alteraciones genéticas irreversibles enfrenta a los padres con el hospital y la justicia y opinan, inconducentemente, hasta Trump y el Papa.
Hace poco tiempo escuché en un seminario sobre Bioética al Dr. Efraín Hutt, ex Jefe de terapia intensiva del HECA, rescatar el término eutanasia,”buen morir”, y fundamentar su práctica. Relató cómo ayudó a su madre a tener una muerte digna.
El tema tiene una fuerte carga emotiva porque aunque todo los humanos sabemos con certeza que vamos a morir este conocimiento nos genera angustias y negación (ver nota en este blog del 23-01-2010) y requiere elaboración y legislación.  Elaboración personal, familiar, social para clarificar el previsible, inevitable fin de nuestra vida. Es posible decidir cómo será ese final (http://www.lanacion.com.ar/1448309-mas-personas-deciden-como-sera-su-final)En el país solo habría  legislación sobre el derecho a una muerte digna en la provincia de Chubut.



              ("DÉJENME DECIDIR SOBRE MI MUERTE")




domingo, julio 23, 2017

IDENTIFICADO EL NUEVO VISITANTE DEL JARDÍN!





Había avistado varias veces en mi jardín un nuevo visitante alado al que no conocía. Hoy(23-07-17) pude fotografiarlo con dificultad y poca calidad porque es muy movedizo. Sin embargo estas dos fotos me permitieron identificarlo con el programa de Aves Argentinas. Se trata del VARILLERO o TORDO ALA AMARILLA, MACHO (Yellow-winged Blackbird (Agelasticus thillius)). La hembra tiene muy diferente aspecto y por eso no la he visto todavía.
Aquí te lo presento (con fotos más decentes):


                   
                       (Fotos tomadas del sitio
http://www.reservacostanera.com.ar/las-aves/elenco-2/varillero-ala-amarilla-agelasticus-thilius/)

lunes, julio 17, 2017

EL POLAQUITO



El Polaquito, 12 años, drogadicto, chorro, y … asesino (¿?) fué presentado por Lanata en su programa PPT del 16-07-17. El tratamiento del tema fue flojo, “amarillento” y superficial. La mesa de opinólogos notables confusa y contradictoria salvo Willy Kohan quien insistió que a ese chico había que sacarlo de la calle.
Muy bien. Pero...Quién tiene o puede hacerlo? Y ponerlo ¿dónde?
Quién? El juez del área aunque tendría dificultades con la legislación y códigos.
¿Dónde? No lo sé y probablemente el juez tampoco porque no habría establecimientos adecuados.

¿Cuántos "Polaquitos" hay?

Hay casos peores. Recuerdo el de un chico de Quilmes de 

14 años y + de 4 asesinatos, LIBRE.

Y ¿cuál es la opinión ciudadana sobre el tema? No es fácil 

saberlo pero parecería inclinarse por la mano dura a juzgar 

por los comentarios de lectores en los periódicos. En Clarín 

un tercio de los comentarios proponen matar al Polaquito.

¿Será que el problema está en nuestra sociedad y no 

solamente en ese chico?



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domingo, julio 16, 2017

HERRAMIENTAS CIENTÍFICAS HECHAS DE PAPEL




La foto muestra una centrífuga de papel donde hay un capilar con una una gota de sangre donde  han sedimentado los glóbulos rojos separados del plasma.






Dr Manu Prakash operando la Paperfuge, centrífuga de papel operada a mano, que él inventó y que cuesta 20 centavos de dólar. Puede llegar a 120.000 rpm (30.000g). A contruido variantes que permiten identificar al parásito de la malaria.


Dr. Prakash es un  físico e inventor con un doctorado en el MIT y un laboratorio en la Universidad de Stanford.  En el 2012 recibió un subsidio de 100.000 dólares de la Fundación Gates por la invención de un microscopio de papel. (https://www.ted.com/speakers/manu_prakash)


¿QUÉ TE PARECE?


jueves, junio 15, 2017

SEBRELI: DIOS EN EL LABERINTO



He leído el último libro de Juan José Sebreli "Dios en el laberinto: Crítica de las religiones" y como me ha gustado lo comento. Son 700 páginas muy densas, documentadas, honestas, en que Sebreli vuelca sus meticulosas lecturas y análisis de toda una vida. La crítica se centra en las tres grandes religiones originadas en la biblia, el cristianismo, el judaísmo y el islam con énfasis en la primera. El enfoque es integral, filosófico, teológico, histórico,  sociológico y muy personal.
Me sorprendió continuamente la abrumadora erudición de Sebreli navegando con facilidad entre teólogos, filósofos y científicos y citando cualquiera de las encíclicas papales con naturalidad.
Su crítica es muy honesta y fundamenta su posición agnóstica.
Me parece un aporte muy valioso para entender el importante papel que las religiones han jugado, y juegan, en la historia de la Humanidad.


Resultado de imagen para sebreli dios en el laberinto pdf

lunes, abril 10, 2017

¿QUÉ HACEMOS CON NUESTRA DESNUTRICIÓN INFANTIL?



Hace poco volví a escuchar al Dr Abel Albino entrevistado por TV hablar sobre la desnutrición infantil en nuestro país y su labor en CONIN (ver aquí desde min 8,2)

Desgarrador.

¿Qué puedo hacer? ¿Qué podemos hacer?

Sabés cuál es el problema. Los medios lo repiten periódicamente (ver aquí)
En el “granero del mundo” hay criaturas que mueren de hambre. Tal vez peor, muchas que sobreviven están condenadas por daños irreversibles en sus cerebros y cuerpitos  a vegetar sin futuro. “Es una inmoralidad y un fracaso como comunidad que exista en nuestro país un solo chico que no tenga garantizada su buena alimentación y protección. Nada, absolutamente nada puede justificarlo. No existe algo más prioritario que remediar.” (Manes…
¿Cuál es la magnitud del problema?
¿Cuántos son los recién nacidos que corren este peligro? ¿Dónde? ¿Cómo salvarlos?
En Argentina nacen unos 750.000 bebés por año, unos 2.000 cada día. ¿Cuántos corren riesgo de desnutrición? El 1%? (7.500), el 5%? (37.500) o más? No lo sé pero “el 7% de los bebés nace con un peso inferior a los 2.5 kilos; el 2,3% de los de entre 6 y 59 meses tienen bajo peso para su edad; el 1,2%, bajo peso para su altura y el 8,2%, baja talla para la edad. El 17 % tiene anemia.” (ver aquí) LN 20-5-16
¿Cuál es el estado de situación con respecto a la seguridad alimentaria y el cuidado de los niños en nuestro país? En principio, la única certeza es que actualmente existen cifras oficiales parciales o cuestionadas.” Manes…

-“El hambre es un síntoma que se calma con la ingestión de un alimento, mientras que la desnutrición infantil es una patología compleja individual y social de causas multifactoriales…. Las consecuencias de la malnutrición se ven reflejadas en el estado de salud, en el crecimiento, así como en el desarrollo intelectual, afectivo y social de cada niño.” (Dr. Albino)

-“La erradicación de la desnutrición infantil debe ser prioridad política ya que el crecimiento y desarrollo de los niños se considera un BIEN PÚBLICO, por su impacto en el bienestar de toda la nación … No hay posibilidad de crecimiento y desarrollo de un país, si su capital humano está dañado.” (Dr. Albino) 



jueves, enero 19, 2017

De RELIGIONES Y CREENCIAS


MUSULMANES YÉNDOSE DE TONGI, CERCA DE DHAKA, SOBRE UN SOBRECARGADO TREN DESPUÉS DE LA ORACIÓN FINAL EN LA CONGREGACIÓN BISWA LITEMA


Esta extraordinaria foto me llevó a recordar, a buscar en realidad, donde fue tomada. Dhaka es la capital de Bangladesh (el país de Bengala) nuevo país que logró su independencia en 1971. Me acordé de los Reinos de Bengala, del tigre de bengala, de las novelas e historietas de Sandokan, los piratas bengalíes, del estrecho de Malaca y de Singa-Pur, la isla de los tigres, ahora la próspera Singapur.  La población de Bangladesh es de unos 170 millones de habitantes, el 87 % musulmanes, que son los que se amontonan, se apiñan en esa foto en una festividad religiosa. ¿por qué tantos musulmanes? Porque el Islam llegó a esas tierras muy temprano, en el siglo X y se expandió desde entonces.  Son musulmanes bengalíes, sunnitas con prácticas y ritos independientes del Islam ortodoxo.


Los fieles del Islam son unos 2000 millones , cifra similar a la de los cristianos la mitad de los cuales serían católicos. Ambos grupos de religiones son proselitistas y aceptan la biblia y los evangelios en distinto grado y ediciones. El Islam se basa en el Corán y se expandería más rápidamente.

Acá en Argentina, hace poco se cumplió el 179º aniversario de la muerte del Gauchito Gil, degollado colgado de un árbol, en Mercedes, Corrientes. Antonio Mamerto Gil habría estado  acusado de desertor y ladrón. Antes de morir, le habría anticipado a su verdugo que tenía su hijo enfermo que sólo se curaría por su intercesión. Así habría ocurrido lo que inició un culto y una devoción que  se extendió por Corrientes y luego por todo el país. Este año se calcula que 200.000 personas peregrinaron a Mercedes para rendirle culto. Conozco a una señora que junto con sus tres hermanas, una de ellas  con un cáncer con metástasis, fueron a cumplir con una promesa hecha al Gauchito. Tuvieron que hacer una larga cola para ingresar al santuario. que es el árbol donde murió, rodeado de una reja. Allí los devotos le dejan sus pedidos y ofrendas, vino y otras bebidas y cigarrillos encendidos.  
Es sorprendente cómo se ha difundido este culto  popular y espontáneo sin ninguna estructura, sin predicadores ni literatura. Sólo por el boca en boca. No es el único: tenemos San La Muerte, la Difunta Correa muy popular entre los camioneros, y otros en desarrollo mientras que la Madre María y Pancho Sierra, populares hace un siglo son menos citados.

                                                     EL GAUCHITO GIL


jueves, enero 12, 2017

LA PREGUNTA EDGE 2017


The Edge 20th Anniversary Annual Question

"WHAT SCIENTIFIC TERM OR CONCEPT OUGHT TO BE MORE WIDELY KNOWN?"

Of course, not everyone likes the idea of spreading scientific understanding. Remember what the Bishop of Birmingham’s wife is reputed to have said about Darwin’s claim that human beings are descended from monkeys: "My dear, let us hope it is not true, but, if it is true, let us hope it will not become generally known."

https://www.edge.org/q2017

Más de 200 intelectuales y artistas respondieron la pregunta anual del sitio
 web Edge; aquí, una selección de lo que se puede leer online

http://www.lanacion.com.ar/1973310-que-idea-cientifica-deberia-ser-mas-conocida
DOMINGO 08 DE ENERO DE 2017

 "De todos los términos científicos que deberían ser más conocidos para contribuir a clarificar e inspirar el pensamiento científico
 en la cultura general, ninguno es más importante que la ciencia misma -escribió Brockman 
en la presentación de la pregunta Edge de este año-
. La ciencia es nada más y nada menos que el método más confiable para obtener conocimiento
 sobre algo, sea el espíritu humano, el rol de los grandes personajes de la historia o la estructura del ADN."
"The Genetic Book of the Dead," "Reciprocal Altruism," "Neurodiversity,"
 "The Second Law of Thermodynamics," "Common Sense," "Scientific Realism,"
 and "The Copernican Principle," are some of the answers this year, 

Alison Gopnik on Life History

The young and the old are key players
 in the human evolutionary story

Steven Pinker on the Second Law of Thermodynamics

Why things fall apart in the physical world and in our world, too