viernes, octubre 13, 2017

EL ACCIONAR CRIMINAL DE LAS CORPOS



Me enteré de una noticia relacionada con el accionar de las corporaciones en perjuicio de la población. Lo más sorprendente para mí resultó la novedad de que, en este caso, Johnson y Johnson que fabrica el talco para bebés tan utilizado, había perdido en California, Estados Unidos, un juicio por no advertir a sus clientes que dicho talco puede provocar cáncer. El juicio la condenó al pago de un resarcimiento  multimillonario, 400 millones de dólares. En realidad Johnson y Johnson tiene varios miles de juicios por la misma causa de los cuales ya ha perdido cuatro. Las víctimas padecieron de cáncer de ovario, al menos una de ellas falleció (menos del 50% de las pacientes con cáncer de ovario sobreviven después de cinco años), y usaron durante mucho tiempo el talco en sus genitales como lo sugería una propaganda de la empresa para prevenir olores (ver aquí y aquí).  La empresa niega la acusación y apelará la condena. Sin embargo la International Agency for Research on Cancer ha clasificado el uso genital del talco como “posiblemente carcinogénico”. El Doctor Daniel Cramer, jefe de Ginecología en Boston ha publicado estudios que sugieren que el uso de talco en los genitales puede ser la causa del cáncer epitelial de ovario (ver aquí).

¿QUÉ OPINAS?

jueves, octubre 12, 2017

RICHARD THALER, PREMIO NOBEL DE ECONOMÍA 2017: “VOY A GASTARLO TAN IRRACIONALMENTE COMO SEA POSIBLE”



El nuevo Premio Nobel de Economía 2017, Richard THALER es un Chicago Boy aunque está demoliendo al  Homo economicus que construyeron los Chicago boys del siglo XX y que ha reinado durante tanto tiempo en la economía. La respuesta jocosa del título a la pregunta de qué iba hacer con el monto del premio (840.000$) apunta a la raíz de su contribución que es que actuamos irracionalmente con frecuencia en temas económicos. O sea lo contrario de lo que haría el homo economicus. La presunción de que actuamos racionalmente en decisiones económicas es falsa.
El Dr. THALER es un economista, Profesor de Economía del Comportamiento  (Conductal) en Chicago y autor de diversos publicaciones entre ellas el libro: “Un Pequeño Empujón / Nudge: El Impulso Que Necesitas Para Tomar Mejores Decisiones Sobre Salud, Dinero Y Felicidad” en el que sostiene que muchas veces necesitamos que nos den un pequeño empujón para tomar las decisiones correctas. El concepto se está aplicando en diversos países para ayudar a mejorar la dieta y evitar el alcoholismo y tabaquismo. Se usa también en política como  una herramienta para influenciar de la gente lo que ha sido objetado porque lo que parecería deseable al diseñador podría no ser beneficioso para el individuo.

Thaler junto con Daniel Kahneman y N. Taleb han contribuido al avance en el conocimiento de cómo funciona nuestra mente (ver nota en este blog del 12-12-2012)  

viernes, agosto 25, 2017

¿ESTAMOS EN PELIGRO DE UNA GUERRA NUCLEAR INMINENTE?





La Segunda Guerra Mundial terminó con el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki por Estados Unidos iniciando con estos hechos una terrible competencia con la Unión Soviética que también estaba desarrollando bombas atómicas y nucleares. En una tremenda escalada ambas potencias llegaron a acumular 20.000 artefactos nucleares cada una. Esa escalada alcanzó un clímax en 1962 durante la Crisis de los Misiles de Cuba en el que la humanidad estuvo al borde de su autodestrucción. Primó la cordura en los gobiernos de Kennedy y de Kruschev.


Previamente, durante la guerra de Corea, El General Douglas MacArthur, Comandante de las tropas aliadas planeó un bombardeo con armas atómicas en la frontera de Corea con China a fin de bloquear el flujo de armas y soldados que reforzaban a los coreanos e impedían terminar la guerra. Por suerte fue destituido a tiempo por Harry Truman.

Esta semana James Clapper, Director de la Inteligencia Nacional americana por siete años durante el gobierno de Barack Obama, cuestionó severamente al Presidente Donald Trump por considerarlo inhabilitado para ocupar ese cargo. Señaló que el Presidente tiene siempre en su poder, o en el de un militar que lo acompaña, el código que le permite acceder al botón rojo que controla el lanzamiento de misiles nucleares. Nadie en la cadena militar del comando de los Estados Unidos tiene el poder de bloquear sus órdenes.Todo el sistema está diseñado para asegurar una rápida respuesta, si es necesario. Clapper afirmó que si el Presidente Trump da la orden usando sus código nucleares, la misma se transmitiría y ejecutaría en pocos minutos. No habría forma de revertir esa orden y los misiles serían lanzados desde los silos y los submarinos.



 Habría un solo antecedente de 1969 en el que el Presidente Richard Nixon, en ese momento perturbado porque Corea del Norte había derribado el avión espía americano U2, ordenó un ataque nuclear táctico contra Norcorea estando completamente borracho. Afortunadamente Henry Kissinger que estaba presente pudo convencer telefónicamente al Pentágono que demoraran la orden hasta el día siguiente con la esperanza de que se le pasará los efectos de la borrachera.
Para prevenir un desastre un representante demócrata acaba de presentar en el Congreso norteamericano un proyecto que limitaría el uso de armas nucleares requiriendo una previa declaración de guerra que  sólo puede dar el propio Congreso. Será muy difícil que el proyecto sea aprobado...

¿Estamos en peligro?

¿Qué te parece?

viernes, agosto 04, 2017

¡LA ANTIMATERIA ESTÁ ENTRE NOSOTROS!



Entre 1950 y 1955 se publicó Mundo Atómico, una revista de divulgación científica y peronista, surgida a la luz del Proyecto Atómico de la isla Huemul en el lago Nahuel Huapi. Perón, engañado por Ritcher, creyó que se había logrado un proceso de fusión nuclear controlado lo que sería una fuente inagotable de energía que pondría a la Argentina a la vanguardia de  las naciones. La noticia generó un gran entusiasmo en el país e interés y curiosidad en en el exterior. Mundo Atómico me introdujo siendo adolescente en ese ambiente y en la física atómica y nuclear.
La estructura de la materia y la de los átomos, con sus electrones y núcleos con protones y neutrones, se popularizó. Sin embargo las investigaciones científicas avanzaron y mostraron que protones y neutrones son compuestos por seis tipos distintos de quarks, gluones, mesones, neutrinos, buones y  otras partículas elementales que mostraban que la estructura de la materia era más compleja.
En 1928 Paul Dirac interpretó que una ecuación matemática sugería la existencia de un anti-electrón con carga positiva, el positrón, y teorizó que todas las partículas tendrían su contraparte en la formación de la antimateria. Enseguida se pudo comprobar la existencia de los positrones pero llevó décadas controlar los anti-protones y frenarlos para poder estudiarlos.




Laboratorio del CERN con el equipo de generar anti-protones

Con el equipo de generar anti-protones se logró pegar a un  anti-protón un positrón generando antimateria: un àtomo de anti-hidrógeno. Duró solo 40 millonésima de segundo pero se abrió la puerta al estudio de la antimateria.

Referencias: - http://links.ealert.nature.com/ctt?kn=58&ms=NTQ2MjQwMzkS1&r=MjA1NzM1NjU5MwS2&b=0&j=MTIyMDMyMTc0NAS2&mt=1&rt=0
-http://links.ealert.nature.com/ctt?kn=60&ms=NTQ2MjQwMzkS1&r=MjA1NzM1NjU5MwS2&b=0&j=MTIyMDMyMTc0NAS2&mt=1&rt=0


martes, agosto 01, 2017

LA MUERTE DIGNA

Todos tenemos derecho a una muerte digna. Pero ¿qué es la muerte digna?
Mi primer encuentro con el concepto fue después de mi estadía como  postdoc en Amsterdam, Holanda en la década del sesenta donde conocimos a Sigrid y a su esposo  Simón van den Berg, uno de los jefes de laboratorio donde yo estaba. Sigrid ayudó a mi esposa Fiora a establecerse en Amsterdam (“¿como se dice perejil en holandés?...peterselen”) y se hicieron muy amigas. Unos años después de nuestro regreso recibimos una conmovedora carta manuscrita de Simón informándonos del fallecimiento de Sigrid y detallando que se había enfermado con un cáncer de hígado que no se pudo controlar. Cuando empeoró y los calmantes no eran efectivos o dormía continuamente ella decidió que era el momento que habían previsto con su marido y médicos de poner punto final. Simón describió como Sigrid se despidió de sus hijos y quedaron a solas con dos médicos quienes proveyeron lo  necesario para que ella tuviera una muerte digna.
Claramente ya en los setenta había en Holanda una legislación que contemplaba estas situaciones. El procedimiento requería el consentimiento del enfermo terminal, de sus familiares más cercanos y el aval de los médicos. El procedimiento se complica cuando el enfermo no se puede expresar o cuando se trata de menores de edad. El  presente caso del bebé inglés Charlie Gard con daños cerebrales y alteraciones genéticas irreversibles enfrenta a los padres con el hospital y la justicia y opinan, inconducentemente, hasta Trump y el Papa.
Hace poco tiempo escuché en un seminario sobre Bioética al Dr. Efraín Hutt, ex Jefe de terapia intensiva del HECA, rescatar el término eutanasia,”buen morir”, y fundamentar su práctica. Relató cómo ayudó a su madre a tener una muerte digna.
El tema tiene una fuerte carga emotiva porque aunque todo los humanos sabemos con certeza que vamos a morir este conocimiento nos genera angustias y negación (ver nota en este blog del 23-01-2010) y requiere elaboración y legislación.  Elaboración personal, familiar, social para clarificar el previsible, inevitable fin de nuestra vida. Es posible decidir cómo será ese final (http://www.lanacion.com.ar/1448309-mas-personas-deciden-como-sera-su-final)En el país solo habría  legislación sobre el derecho a una muerte digna en la provincia de Chubut.



              ("DÉJENME DECIDIR SOBRE MI MUERTE")




domingo, julio 23, 2017

IDENTIFICADO EL NUEVO VISITANTE DEL JARDÍN!





Había avistado varias veces en mi jardín un nuevo visitante alado al que no conocía. Hoy(23-07-17) pude fotografiarlo con dificultad y poca calidad porque es muy movedizo. Sin embargo estas dos fotos me permitieron identificarlo con el programa de Aves Argentinas. Se trata del VARILLERO o TORDO ALA AMARILLA, MACHO (Yellow-winged Blackbird (Agelasticus thillius)). La hembra tiene muy diferente aspecto y por eso no la he visto todavía.
Aquí te lo presento (con fotos más decentes):


                   
                       (Fotos tomadas del sitio
http://www.reservacostanera.com.ar/las-aves/elenco-2/varillero-ala-amarilla-agelasticus-thilius/)

lunes, julio 17, 2017

EL POLAQUITO



El Polaquito, 12 años, drogadicto, chorro, y … asesino (¿?) fué presentado por Lanata en su programa PPT del 16-07-17. El tratamiento del tema fue flojo, “amarillento” y superficial. La mesa de opinólogos notables confusa y contradictoria salvo Willy Kohan quien insistió que a ese chico había que sacarlo de la calle.
Muy bien. Pero...Quién tiene o puede hacerlo? Y ponerlo ¿dónde?
Quién? El juez del área aunque tendría dificultades con la legislación y códigos.
¿Dónde? No lo sé y probablemente el juez tampoco porque no habría establecimientos adecuados.

¿Cuántos "Polaquitos" hay?

Hay casos peores. Recuerdo el de un chico de Quilmes de 

14 años y + de 4 asesinatos, LIBRE.

Y ¿cuál es la opinión ciudadana sobre el tema? No es fácil 

saberlo pero parecería inclinarse por la mano dura a juzgar 

por los comentarios de lectores en los periódicos. En Clarín 

un tercio de los comentarios proponen matar al Polaquito.

¿Será que el problema está en nuestra sociedad y no 

solamente en ese chico?



¿QUÉ TE PARECE?


domingo, julio 16, 2017

HERRAMIENTAS CIENTÍFICAS HECHAS DE PAPEL




La foto muestra una centrífuga de papel donde hay un capilar con una una gota de sangre donde  han sedimentado los glóbulos rojos separados del plasma.






Dr Manu Prakash operando la Paperfuge, centrífuga de papel operada a mano, que él inventó y que cuesta 20 centavos de dólar. Puede llegar a 120.000 rpm (30.000g). A contruido variantes que permiten identificar al parásito de la malaria.


Dr. Prakash es un  físico e inventor con un doctorado en el MIT y un laboratorio en la Universidad de Stanford.  En el 2012 recibió un subsidio de 100.000 dólares de la Fundación Gates por la invención de un microscopio de papel. (https://www.ted.com/speakers/manu_prakash)


¿QUÉ TE PARECE?


jueves, junio 15, 2017

SEBRELI: DIOS EN EL LABERINTO



He leído el último libro de Juan José Sebreli "Dios en el laberinto: Crítica de las religiones" y como me ha gustado lo comento. Son 700 páginas muy densas, documentadas, honestas, en que Sebreli vuelca sus meticulosas lecturas y análisis de toda una vida. La crítica se centra en las tres grandes religiones originadas en la biblia, el cristianismo, el judaísmo y el islam con énfasis en la primera. El enfoque es integral, filosófico, teológico, histórico,  sociológico y muy personal.
Me sorprendió continuamente la abrumadora erudición de Sebreli navegando con facilidad entre teólogos, filósofos y científicos y citando cualquiera de las encíclicas papales con naturalidad.
Su crítica es muy honesta y fundamenta su posición agnóstica.
Me parece un aporte muy valioso para entender el importante papel que las religiones han jugado, y juegan, en la historia de la Humanidad.


Resultado de imagen para sebreli dios en el laberinto pdf

lunes, abril 10, 2017

¿QUÉ HACEMOS CON NUESTRA DESNUTRICIÓN INFANTIL?



Hace poco volví a escuchar al Dr Abel Albino entrevistado por TV hablar sobre la desnutrición infantil en nuestro país y su labor en CONIN (ver aquí desde min 8,2)

Desgarrador.

¿Qué puedo hacer? ¿Qué podemos hacer?

Sabés cuál es el problema. Los medios lo repiten periódicamente (ver aquí)
En el “granero del mundo” hay criaturas que mueren de hambre. Tal vez peor, muchas que sobreviven están condenadas por daños irreversibles en sus cerebros y cuerpitos  a vegetar sin futuro. “Es una inmoralidad y un fracaso como comunidad que exista en nuestro país un solo chico que no tenga garantizada su buena alimentación y protección. Nada, absolutamente nada puede justificarlo. No existe algo más prioritario que remediar.” (Manes…
¿Cuál es la magnitud del problema?
¿Cuántos son los recién nacidos que corren este peligro? ¿Dónde? ¿Cómo salvarlos?
En Argentina nacen unos 750.000 bebés por año, unos 2.000 cada día. ¿Cuántos corren riesgo de desnutrición? El 1%? (7.500), el 5%? (37.500) o más? No lo sé pero “el 7% de los bebés nace con un peso inferior a los 2.5 kilos; el 2,3% de los de entre 6 y 59 meses tienen bajo peso para su edad; el 1,2%, bajo peso para su altura y el 8,2%, baja talla para la edad. El 17 % tiene anemia.” (ver aquí) LN 20-5-16
¿Cuál es el estado de situación con respecto a la seguridad alimentaria y el cuidado de los niños en nuestro país? En principio, la única certeza es que actualmente existen cifras oficiales parciales o cuestionadas.” Manes…

-“El hambre es un síntoma que se calma con la ingestión de un alimento, mientras que la desnutrición infantil es una patología compleja individual y social de causas multifactoriales…. Las consecuencias de la malnutrición se ven reflejadas en el estado de salud, en el crecimiento, así como en el desarrollo intelectual, afectivo y social de cada niño.” (Dr. Albino)

-“La erradicación de la desnutrición infantil debe ser prioridad política ya que el crecimiento y desarrollo de los niños se considera un BIEN PÚBLICO, por su impacto en el bienestar de toda la nación … No hay posibilidad de crecimiento y desarrollo de un país, si su capital humano está dañado.” (Dr. Albino) 



jueves, enero 19, 2017

De RELIGIONES Y CREENCIAS


MUSULMANES YÉNDOSE DE TONGI, CERCA DE DHAKA, SOBRE UN SOBRECARGADO TREN DESPUÉS DE LA ORACIÓN FINAL EN LA CONGREGACIÓN BISWA LITEMA


Esta extraordinaria foto me llevó a recordar, a buscar en realidad, donde fue tomada. Dhaka es la capital de Bangladesh (el país de Bengala) nuevo país que logró su independencia en 1971. Me acordé de los Reinos de Bengala, del tigre de bengala, de las novelas e historietas de Sandokan, los piratas bengalíes, del estrecho de Malaca y de Singa-Pur, la isla de los tigres, ahora la próspera Singapur.  La población de Bangladesh es de unos 170 millones de habitantes, el 87 % musulmanes, que son los que se amontonan, se apiñan en esa foto en una festividad religiosa. ¿por qué tantos musulmanes? Porque el Islam llegó a esas tierras muy temprano, en el siglo X y se expandió desde entonces.  Son musulmanes bengalíes, sunnitas con prácticas y ritos independientes del Islam ortodoxo.


Los fieles del Islam son unos 2000 millones , cifra similar a la de los cristianos la mitad de los cuales serían católicos. Ambos grupos de religiones son proselitistas y aceptan la biblia y los evangelios en distinto grado y ediciones. El Islam se basa en el Corán y se expandería más rápidamente.

Acá en Argentina, hace poco se cumplió el 179º aniversario de la muerte del Gauchito Gil, degollado colgado de un árbol, en Mercedes, Corrientes. Antonio Mamerto Gil habría estado  acusado de desertor y ladrón. Antes de morir, le habría anticipado a su verdugo que tenía su hijo enfermo que sólo se curaría por su intercesión. Así habría ocurrido lo que inició un culto y una devoción que  se extendió por Corrientes y luego por todo el país. Este año se calcula que 200.000 personas peregrinaron a Mercedes para rendirle culto. Conozco a una señora que junto con sus tres hermanas, una de ellas  con un cáncer con metástasis, fueron a cumplir con una promesa hecha al Gauchito. Tuvieron que hacer una larga cola para ingresar al santuario. que es el árbol donde murió, rodeado de una reja. Allí los devotos le dejan sus pedidos y ofrendas, vino y otras bebidas y cigarrillos encendidos.  
Es sorprendente cómo se ha difundido este culto  popular y espontáneo sin ninguna estructura, sin predicadores ni literatura. Sólo por el boca en boca. No es el único: tenemos San La Muerte, la Difunta Correa muy popular entre los camioneros, y otros en desarrollo mientras que la Madre María y Pancho Sierra, populares hace un siglo son menos citados.

                                                     EL GAUCHITO GIL


jueves, enero 12, 2017

LA PREGUNTA EDGE 2017


The Edge 20th Anniversary Annual Question

"WHAT SCIENTIFIC TERM OR CONCEPT OUGHT TO BE MORE WIDELY KNOWN?"

Of course, not everyone likes the idea of spreading scientific understanding. Remember what the Bishop of Birmingham’s wife is reputed to have said about Darwin’s claim that human beings are descended from monkeys: "My dear, let us hope it is not true, but, if it is true, let us hope it will not become generally known."

https://www.edge.org/q2017

Más de 200 intelectuales y artistas respondieron la pregunta anual del sitio
 web Edge; aquí, una selección de lo que se puede leer online

http://www.lanacion.com.ar/1973310-que-idea-cientifica-deberia-ser-mas-conocida
DOMINGO 08 DE ENERO DE 2017

 "De todos los términos científicos que deberían ser más conocidos para contribuir a clarificar e inspirar el pensamiento científico
 en la cultura general, ninguno es más importante que la ciencia misma -escribió Brockman 
en la presentación de la pregunta Edge de este año-
. La ciencia es nada más y nada menos que el método más confiable para obtener conocimiento
 sobre algo, sea el espíritu humano, el rol de los grandes personajes de la historia o la estructura del ADN."
"The Genetic Book of the Dead," "Reciprocal Altruism," "Neurodiversity,"
 "The Second Law of Thermodynamics," "Common Sense," "Scientific Realism,"
 and "The Copernican Principle," are some of the answers this year, 

Alison Gopnik on Life History

The young and the old are key players
 in the human evolutionary story

Steven Pinker on the Second Law of Thermodynamics

Why things fall apart in the physical world and in our world, too


miércoles, agosto 10, 2016

LA HISTORIA GRANDE: CONECTANDO EL CONOCIMIENTO

                                              David Christian


Hace unos días terminé el curso MOOC de David Christian sobre “La Historia Grande: conectando el conocimiento”. Ya había leído su libro “ Maps of Time: An Introduction to Big History” (University  of California Press, 2004, 642 pp) y hecho en el 2013 el curso MOOC de Harari “A Brief History of Humankind” Christian comenzó a dictar un curso sobre la Historia Grande en Australia en 1989 y ha jugado un papel importante en difundir el concepto. Su curso es corto y de menor impacto que el de Harari, el doble de extenso y más polémico. Ambos generaron varias notas en este blog:

NECESITAMOS UNA HISTORIA MODERNA DE NUESTROS ORÍGENES

¿Quiénes somos? ¿De dónde venimos? Estas preguntas nos las hemos formulado los humanos desde el comienzo de nuestro tiempo y han sido...(ver aquí)





LA HISTORIA GRANDE Y LA REVOLUCIÓN AGRÍCOLA

GÖBEKLI TEPE Uno de los hitos de la Historia Grande es el comienzo de la Revolución Agrícola hace diez o 12000 años. La misma consist...(ver aquí)
Aquí aparece la imagen de tu entrada

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HACIA LA UNIFICACIÓN DE LA HUMANIDAD

                                                                                   En la nota del 15 de octubre en este blog comenté  l                                                                                  (ver aquí)
...


LA HISTORIA GRANDE

  Mi Profesora de Historia Antigua en el Normal de Olavarría, cuyo nombre lamentablemente no recuerdo, despertó mi vívido interés por la h...(ver aquí)

El curso de Christian enfatiza como el universo ha crecido en complejidad desde el Big Bang hace 13.800 millones de años, una nube cósmica inicial que se puebla de materia, generándose los átomos y moléculas de todos los elementos, que a su vez coalescen en las estrellas y galaxias, hasta la aparición de la Vida en nuestro planeta y más recientemente,  de nosotros, los hombres. Él lo explica mejor por ejemplo aquí. Además me absorbe el nuevo MOOC que estoy empezando en la Universidad de Copenhagen, Dinamarca "Origins - Formation of the Universe, Solar
System, Earth and Life” del que ya les contaré.